An international make-up and beauty blog with Belgian roots and a Swiss twist

Beauty rant | Garnier Pure SOS pen… claims to zap your zits but instead does the exact opposite!

Klik hier voor de Nederlandse versie.

Those of you who read my Vichy review earlier this month may remember that I can keep my skin’s oil production under control a bit better nowadays. My skin isn’t completely shine-free yet, but I definitely see improvement. I still suffer from impurities though. Every day a new zit or bump appears, and my skin is never 100% acne-free. So a few weeks ago I decided to buy a zit zapper to locally treat my blemishes.

Beauty rant (Garnier Pure SOS Pen) (1)

I bought the Garnier Pure SOS Pen, a zit zapper with zinc, eucalyptus and vitamin B3 that claims to dry out blemishes in 5 hours. The Garnier Pure SOS Pen comes in a small 10 ml tube and has a transparent, slightly sticky gel texture with – and I quote – ‘extra strength’. Sounds promising, right? Yeah, that’s what I thought too…

Beauty rant (Garnier Pure SOS Pen) (2)

Beauty rant (Garnier Pure SOS Pen) (3)

When I used the SOS Pen for the first time, I felt the product sting a bit on my skin. ‘Awesome,’ I thought, ‘this thing is already working!’ While I continued getting ready for bed I was already fantasizing about my soon-to-be perfectly clear skin. When I woke up the next morning and looked in the mirror I couldn’t believe my eyes. The appearance of my skin had changed alright, but not in a good way. The two or three spots that I had treated the night before had multiplied like a nest of rabbits on Viagra: my whole face was covered in acne!

Beauty rant (Garnier Pure SOS Pen) (4)

I was obviously not amused by the result, but I decided to get over it, cover up the damage with make-up and go on with my day. I didn’t want to give up on the product straight away, so I continued to use it for another couple of nights, hoping that my skin just needed to adjust to it. But nope, the situation just got worse. Instead of getting rid of my impurities, the product gave me more and more breakouts, cystic acne and red spots all over my face. After five days or so I finally gave up, but as I’m writing this I can still see the aftermath of the war that raged on my face! %&?@!* !!!
* insert dirty swear word of choice

Beauty rant (Garnier Pure SOS Pen) (5)

I analyzed the entire ingredient list of the product and as far as I know I’m not allergic or sensitive to any of the ingredients in the gel, but there is clearly something in the Garnier Pure SOS Pen that has a devastating effect on my skin. How a product that claims to ‘zap away’ zits in a matter of hours can have the exact opposite effect really beats me. But I do know this: after this nightmare experience I’m so over synthetic anti-acne treatments. I’m going for the natural approach now, which is why I ordered a bottle of 100% pure tea tree oil online. Fingers crossed, I guess…

Maybe it’s me, I don’t know, but the Garnier Pure SOS Pen is officially going in the bin. Adieu, so long, and please don’t come back.

What are your experiences with the Garnier Pure SOS Pen? How do you treat local breakouts?


  1. Ocharme!! Ja brol hé.
    Ik smeer een dikke laag benzac op de pukkel voor het slapengaan. Works as a charm!!
    Hopelijk ben je er snel terug vanaf :(

  2. Wat een bummer! Je verwacht zeker niet dat je er nog extra puistjes van krijgt. Je foto’s erbij zijn echt geweldig :)
    Ik gebruik altijd tea tree olie voor als ik koortsblaasjes krijg en ze worden meteen goed uitgedroogd dus ik veronderstel dat het voor puistjes ook zo moet werken. Zou het zelf eens moeten proberen ;)

  3. Oh no!!! What a nightmare! Melissa, I hear you completely!
    I don’t have oily skin. And no longer the age for breakouts either. Still there’s no one day of my life I can say my skin is 100% clear. Since I discovered Mario Badescu drying lotion is my holy grail spot overnight treatment. It’s a bomb, but I only have to apply it once, go to sleep and the next morning skin is clear!

  4. no way! niet leuk zeg, allesbehalve.. ik gebruik avene triacneal, cleanance k of la roche posay effaclar duo, stuk voor stuk echt geweldig tegen puistjes

  5. Wat ontzettend naar zeg! Ik weet hoe je je voelt, want ik heb ook wel eens gehad dat ik juist van anti-acne producten puistjes kreeg :( Dit product heb ik trouwens niet geprobeerd. Heb zelf ook een voorkeur voor natuurlijke skincare, daarvoor gaat bij mij meestal op “baad het niet dan schaad het niet” en dan verslechtert mijn huid in ieder geval niet als ik een keer iets probeer dat niet werkt ;)

  6. oh, vreselijk…
    Ik heb van het weekend ook iets gebruikt waardoor ik vreselijke irritatie in mijn gezicht heb..

  7. Ack! It’s so disappointing when ‘zappers’ do the reverse – it’s like your skin saw what you were trying to do and went ‘HA HA, NOPE!’.

    Usually I will ignore minor zits (I am relatively fortunate with my skin), but when one of the big crazy ones comes around (thanks hormones) I will (GROSS ALERT for some) lance it with a fine needle and squeeze the contents out as gently as I can, then put antiseptic cream on it. That usually clears it back to ‘minor spot or less’ by morning. I’ve never had *any* scarring from popping them the needle way!

    The ones I really hate are the ones that just make a big, painful bump – nothing that you can obviously target, and they always like to lurk on areas of tight skin like your forehead or nose and ache…grrr!

    Love the cartoon, by the way!

  8. Ik hou echt niet van garnier. Dat nu eens een merk dat op alle gebied voor geen meter werkt bij mij. Ik probeer pukkeltjes te bestrijden met serozinc van La Roche-Posay. Puistjes komen er wel nog door, maar ze zijn veel sneller weer weg. Ik gebruik nu ook van REN het Frankincense Revitalising Night Cream en dat werkt ook heel kalmerend voor mijn huid.

  9. I would skip this product if I were you too… clearly there is something in it that does not work well with your skin… I hope it clears up soon :-/

  10. Ahh wat stom! :-( De ervaringen die ik met Granier heb, waren over het algemeen niet echt goed. Ik denk dat mijn huid & haar er niet tegen kunnen.

  11. Good luck with the tea tree approach. I hope your skin clears up quickly. Steph x

  12. This cracked me up: “had multiplied like a nest of rabbits on Viagra”! Awesome description! I am so sorry this seemed to CAUSE acne, not clear away your troubles. I have had this happen before with other products. My zit solution is a little tube of ProActiv Solution Sulfer Mask. I dot it on zits and go to bed and the blemish is usually much smaller and less red the next day. However, they are definitely not gone overnight. I hope the tea tree oil works! I will definitely check back to see if it was helpful because if it works well, I will be ordering some, too! Good luck, Melissa! :*

  13. Wat ontzettend jammer zeg!

  14. This sounds like a TERRIBLE product!! My go to for acne/blemishes is Mario Badescu Drying Lotion, it is VERY drying, so I only use it in moderation but it always does the job!

  15. Oh dear, what an awful experience! I read that top models use toothpaste to dry nasty pimples, I don’t know if it really works…
    Mafalda ❤

  16. Wat zonde! Goed dat je dit hebt geschreven, want ik zou er eens voor gaan kijken! Tea Tree werkt inderdaad nog het beste bij mij.
    Oh, en trouwens, “had multiplied like a nest of rabbits on Viagra”: geniale zin, heb hier behoorlijk om moeten lachen. :)

  17. Wow that sucks big time! Niet verwacht dat een product gewoon een tegengesteld effect zou hebben.. Boooooeh Garnier! Ik vind het echt rot voor jou, dan verwacht je een mooi huidje de volgende dag, krijg je zoiets.. Dus ik hoop dat je pakketje snel zal arriveren en dat dat dan wel zal werken! Ik gebruik niet echt zo’n producten want ik heb niet echt superveel last van puistjes (tenzij dan tijdens die fantastische periode in de maand), meestal doe ik er gewoon wat zalf erop en klaar :)

  18. Oh now that totally sucks when you expect a product to do what it claims to do but in actual reality it does the opposite. Thanks for sharing this review though I love your honesty.

  19. So sorry to read that this didn’t work out for you.:( I’ve never tried this product, but for my break-outs, I always use something with benzoyl peroxide.

    • Yeah, I’ve used prescription benzoyl peroxide before. I didn’t see *that* much improvement, to be honest. Then again, the only thing that has ever worked for me was a roaccutane treatment, so I’m pretty sure my skin is just exceptionally bad.

  20. Oh my God I’m SO heartbroken to hear about this! I hope your skin is calming down a little now. I use La Roche-Posay Effaclar Duo and K for blackhead/acne problems, and they work just fine for me. Do be a bit careful with tea tree oil, as undiluted essential oils could really irritate the skin as well!

    • Thanks Sunny, that is sweet of you. My tea tree oil just arrived by the way, literally like minutes ago! :-) How do you suggest I use it? Put some on q-tip and apply it on the spots?

  21. Oh wat erg zeg! Denk je een superfijn product te hebben ontdekt.. is het totaal het tegenovergestelde. Wat vreselijk om dat zo te zien in de ochtend.. Mweh!

  22. I use La Roche-Posay’s Effaclar Duo. I use it locally to speed up the process of one soon to be zit.

    But every now and then I use it all over my face for two weeks. The first week it draws out all the impurities (meaning a lot of new spots). The next week it clears everything back up.

  23. Oh no, that sounds to bad! I’ve tried a product that looks the same and has the same concept like this Garnier one and I didn’t like it either! I tried it a few times, but when I woke up, it always was worse than before… So kind of products are a no go for me too!
    Love, Annelies

  24. I read your headline and cringed. Oh no! I kept reading and it got worse. You poor dear.

  25. this is awful! I think I experienced something like this with this pearl cream my mom’s friend gave me when i used to have acne. it made it worse!

    Have you ever considered using tretinoin or taking Isotretinoin? it might be drastic but it does take care of acne once and for all.

  26. Ohnee wat erg dat dit zo tegenviel ! Ik ken het gevoel maar al te goed ! x

  27. Je l’ai aussi lui, faut absolument que je le teste.
    Des bisous

  28. Ik heb de e.l.f. zit zapper gekocht vorige maand en die werkt wél erg goed en snel! Droogt de huid wel een beetje uit, werk iets té goed, maar de puist is in elk geval weg.

  29. O bah, lekker dan. Heb je dus niets aan. X

  30. Thank you for this review, i’ve never tried Garnier products for my imperfections!!!

  31. Wow Melissa, sounds like my skin. Would you believe I use a dab of toothpaste on my zits to dry them out. Yep…toothpaste. I’ve been using that for years. Crest seems to work best :)

  32. Ik heb hem ook en vind hem wel heel fijn

  33. Jeetje wat een vervelende ervaring..Misschien gewoon te veel agressieve troep wat erin zit…
    Ik merk dat ook gauw aan mijn huid..
    Hopelijk vind je iets beters

  34. Poor thing! That must be horrible! I suffer from regular acne, too. Damn oily skin!! But let’s see the positive side of it, now we know what NOT to buy :) As for me, I use the tea tree gel from Lush. Amazing product!

  35. Oh that’s horrible! Sorry that happened to you! I’ll stay away from this product for sure!

  36. I had tried this long back too and it was such a useless product. It didn’t react on me like it did for you but it didn’t do anything. Homemade treatments work so much better than this!

  37. Ow noo! Waarschijnlijk is het te agressief voor je huid. Heb je wel eens een ander product uit die lijn geprobeerd? Ik kon er namelijk ook niet tegen…:( ben nu weer differin gel vd huisarts aan het smeren.

  38. Too bad it didn’t work. I haven’t tried it.

  39. Wat jammer! Ik heb deze nog nooit geprobeerd, maar ik gebruik zelf grease lightning van lush en die werkt bij mij erg goed! x

  40. Always showing great products!!!


  41. Ik ben sowieso geen fan van zulke agressieve producten (en al helemaal niet van het merk Garnier :p). Heel jammer dat het niet werkt natuurlijk. Ik weet dat ik nu misschien betweterig overkom, maar heb je al eens de Oil Cleansing Method geprobeerd? Levert voor veel mensen wel wat op! Ik hoop alleszins dat je snel van die vervelende puistjes verlost bent, want die zijn echt helemaal nooit leuk!

  42. Wat vervelend dat het juist een tegenovergestelde werking had! Had ik ook bij een serum over de €100, toch wel heel jammer!

  43. Wat jammer dat het niet goed werkt…

  44. Coucou miss
    J’aime beaucoup les produits Garnier alors il va falloir que je teste celui la :)

  45. Ik heb het zelf nog niet geprobeerd, maar wat balen zeg :/ vooral met onzuiverheden.. dat wil je verminderen niet verergeren. Don’t think I will be trying this.. meh. Trouwens, briljante vergelijking: “like a nest of rabbits on Viagra”. :’) made me giggle.

  46. Ohje…that sounds like an allergic reaction…so sorry to hear about your trouble. Hope it didn’t stick around for too long after.

  47. My god. Allergische reacties zijn zo vervelend. Ik moet erg opletten met paarse en blauwe oogmakeup. De reactie is soms zo fel dat ik na 5 à 10. min mijn ogen nog amper open krijg. Hopelijk is je huid snel terug in orde,

  48. Gah, that’s terrible! I never thought about it before, but acne treatments are kind of nerve-wracking. It’s like a gamble on something that’s already not so good! T_T My favorite zit zapper actually comes from the drugstore – Clearasil spot treatment or something.

  49. mademoiselle mode

    January 17, 2014 at 8:05 am

    Ooooh !


  50. Echt erg als je zo heel even het licht ziet en hoopt op een babyvelletje en dan zo iets gebeurt! Hopelijk werkt die 100% pure tea tree oil wel!! Ik wacht alvast ongeduldig op de review ervan :)

  51. Ik heb dit product ook een keer gehad een paar jaar geleden maar ik merkte er niet veel van; geen vooruitgang maar ook geen achteruitgang..
    Wat balen zeg! In de prullenbak ermee :D

    Trouwens die zin over de konijnen en Viagra: ik lag in een scheur!

  52. Dat is erg teleurstellend!

  53. that’s awful

    i like to use benzoyl peroxide, it’s the only thing that keeps the spots away


  54. Talk about an undesired result. Have you ever tried an aspirin mask? Use just enough distilled water to dissolve 8 uncoated aspirin and mix in 1 tsp of honey to create a paste. Apply, leave on for 10 – 15 mins and rinse. I find it really effective. You can also use it as a night treatment, just be careful not to get it on your pillow.


  55. Dat het niet zo goed werkt, tot daar aan toe. Maar echt het tegenovergestelde doen van wat zou moeten, vind ik er toch wel overgaan hoor :o Nu weet ik dat ik nooit Garnier mag kopen :)

  56. Wat naar zeg!
    Ik doe weinig tegen “plaatselijke acne”. Meestal wordt het vanzelf minder.
    Bij meer acne (tijdens stressvolle perdiodes), gebruik ik een klei masker van Freeman met Advocado en Oatmeal :)

  57. Oei dit is niet goed! Ik heb persoonlijk niet zo’n fantastische ervaringen met verzorgingsproducten van Garnier maar dit is er wel wat over :/

  58. Very interesting! I never heard of it before! :)


  59. thanks for letting us know about this unsuccessful product! i am always trying out new ace medications and i’ll be sure to stay clear of this one! if you find one that works, i’d love to see a post about it!

  60. Too bad it doesn’t work for you (maybe it’s an allergic reaction to one of the ingredients?). I haven’t tried this one, I used Lush Grease Lightning on my zits. It isn’t a miracle worker, but it’s better than doing nothing (= it heals a little quicker)

  61. Ik had deze post helemaal gemist, maar dat klinkt echt wel rampzalig!

Leave a Reply

Your email address will not be published.


Kiss & Make-up on Twitter
Kiss & Make-up on Instagram
Kiss & Make-up on Youtube
Kiss & Make-up on Facebook